Prince citoyen ou monarque au-dessus des lois ? Claude et son mariage incestueux avec Agrippine - Histoire et Sources des Mondes antiques Access content directly
Journal Articles Cahiers "Mondes Anciens" Year : 2023

Ciuilis Princeps or Monarch above the Laws? Claudius and his Incestuous Wedding with Agrippina.

Prince citoyen ou monarque au-dessus des lois ? Claude et son mariage incestueux avec Agrippine

Abstract

At the end of the year 48 A.D., the emperor Claudius decided to marry his niece Agrippina. However, this marriage broke Roman traditional norms about incest. To not be considered as a tyrant satisfying his whims without any restraint and at the risk of endangering the city, Claudius maneuvered so that this marriage seemed to result from the unanimous will of the Senate and the People, and he obtained the vote of a decree authorizing such a union. Claudius thus conformed to the model of the ciuilis princeps respectful of traditional norms and institutions, which allowed him to have his pre-eminence within the res publica recognized by all, and so to legitimate his power. Indeed, such incestuous marriages were typical of foreign royal dynasties, which they helped to distinguish from the populations. Claudius thus got to be recognized himself as an extra-ordinary monarch, far above other citizens.
À la fin de l’année 48 apr. J.-C., l’empereur Claude résolut d’épouser sa nièce Agrippine. Ce mariage transgressait cependant les normes traditionnelles de l’inceste à Rome. Pour ne pas être considéré comme un tyran assouvissant ses caprices sans aucune retenue au risque de mettre en péril la cité, Claude manœuvra de façon à ce que ce mariage parût résulter de la volonté unanime du Sénat et du Peuple, et obtint le vote d’un décret autorisant une telle union. Claude se conformait ainsi au modèle du ciuilis princeps respectueux des normes et institutions traditionnelles, ce qui lui permit de faire reconnaître par tous sa prééminence au sein de la res publica et donc de légitimer son pouvoir. En effet, les mariages incestueux comme celui-là étaient caractéristiques des dynasties royales étrangères qu’ils contribuaient à distinguer du reste des populations. Claude obtenait donc d’être reconnu lui aussi comme un monarque extra-ordinaire, au-dessus des autres citoyens.
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Dates and versions

hal-04161998 , version 1 (13-07-2023)

Identifiers

Cite

Mathias Nicolleau. Prince citoyen ou monarque au-dessus des lois ? Claude et son mariage incestueux avec Agrippine. Cahiers "Mondes Anciens" , 2023, 17, ⟨10.4000/mondesanciens.4674⟩. ⟨hal-04161998⟩
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